宏達電的magic lab擔任了創意研發的重責大任,
不像一些公司做一些天馬行空的東西,無法量產,沒有成效,
Magic Lab的人是有專案可以實現的。
很容易小看系統廠的研發功力,以為Platform IC兜一兜就好了,
工作真正的難處在細節裡。




王景弘:HTC有座魔法實驗室

HTC 行銷長王景弘認為,一家企業的成功和當時的時空背景有很大的關係,高科技產業每十年就有一波很大的浪潮,企業必須觀察並掌握產業大浪,當下一個浪頭打下來 的同時,就能坐在那浪頭之上,他並且預期,「無線網路時代(Wireless)是科技第四波的大浪潮,而HTC已經取得入場券了」。

王景弘觀察,從一九八0年代開始,至今共有四波浪潮,一九八0年代PC崛起的年代,APPLE和IBM勝出;到第二波浪潮時,卻由Microsoft(微 軟)勝出,他形容「當時有誰想到,IBM會被一個年輕小伙子比爾蓋茲打敗!」;第三波一九九0年末期進入Internet(網際網路)的時代,.com網 路股的崛起,接著上演了網路股泡沫化的戲碼,而Google存活下來了。至今,Google已經成為了一個動詞,要查任何資訊就會說,「去Google一 下吧」,意思是去搜尋一下吧。

與電信營運商充分合作

如今,進入第四波浪潮,王景弘認為是Wireless的時代,也是網路革命(revolution)的時刻,這一波勝出者是誰?「我們還在觀察,不過,HTC慶幸的是,與電信營運商的充分合作,在未來空氣就是Internet的時代,我們已經拿到了入場券。」

何以說HTC拿到了入場券?王景弘認為,進入Wireless Revolution的時代,可以想像空氣就是Internet,宏達電做的手機不只是用來通話,而是Beyond voice的手機,從TouchFlo系列,有Touch2.5G版本、Touch Dual、Touch Color、進攻美國的CDMA版本Touch,再到具備GPS(全球衛星定位)的Touch Cruise,不只Touch系列,宏達電也有其他PDA Phone和Advantage系列,推出類似迷你PC的產 品,在在都是豐富HTC無線通訊產品線的佈局,與Google密切合作的Android平台,2008年下半年推出的G Phone,將可使用Google map及Youtube服務,無疑在目前微軟Mobile作業系統之外,再向外延伸HTC與終端消費者的Perfect match。

創新,公司與生俱來的DNA

創新 (Innovation)已深植宏達電公司文化,更是公司與生俱來的DNA,目前為宏達電的靈魂人物-執行長兼總經理周永明 ,在二00八年一月十八日年終忘年會時和同仁們勉勵,「HTC的Value就是Innovation!」

宏達電在未跨入品牌前,除了與電信營運商及通路商積極合作外,代工也佔其營運相當重要的一環,舉凡幫電信營運商客製化設計製造手機或者為國際大廠ODM PDA產品等,但是,在顧及營運成長的同時,『Urgent與Important一直在拉扯著HTC」,王景弘形容,於是,在約莫二年前宏達電設立了 Magic Lab(魔法實驗室),Magic Lab的成員就擔負起宏達電的未來,同時也是實踐深植於公司DNA中Innovation的承諾。

一台小小的Touch到底競爭者要花多少時間才能追上?王景弘選擇以Touch產品設計的難度來回答,他舉例,Touch的touch panel(觸控式螢幕)並不是單純的電阻式,其中又有類電容的設計,可區分觸控筆和手指的觸感,反觀iPhone的touch panel就是電容式的設計,只能辨識手指所發出的指令,而Touch開發的過程中也遇到相當多的瓶頸,最好的形容方法就是「麥克風」和「語音辨識」,後 者難度高出前者許多,以筆為主要操作的touch screen(觸控式螢幕)就是麥克風,用手指來操入的TouchFlo就是語音辨識。Touch在做測試時,大部分人都很喜歡,但只有女孩子使用得不順 利,主要是女孩子留的長指甲會產生干擾,因此,宏達電也開發了指甲辨識的演算法,同時也是TouchFlo的一項專利。

看好新興國家手機消費力

王景弘說,「能細微到辨識男生和女生的指甲,大概沒有什麼事做不到,」HTC創造了品牌價值 (Brand Value),在各地區的品牌策略也會因地制宜,比如,歐洲地區就要以通路商和電信營運商並行合作,HTC採取五五分比重並行,也有很好的反饋,由於歐洲 有手機產品先進以及市場腹地大等二項優質特色,業者接受新技術新產品的能力強,當地一間大型電信營運商Orange看好HTC Touch能為其帶來更大的Date使用收益,在法國銷售Touch手機,連自家Orange品牌都沒掛,更以售價零歐元的方式上架銷售,背後看好的成份 即可想而知了。

到了美國市場,幾乎就是90%~95%以電信業者為行銷通路的策略了,舉凡AT&T、Sprint和T Mobile等都是目前HTC的客戶,因此,HTC將視各地環境與狀況的不同,來做出最好的行銷策略。對於未來,宏達電是否看好那塊市場區域,王景弘表 示,由於手機是很普遍的產品,幾乎達到人手一機,甚至一個人會擁有好幾支手機,無論歐美日等相當成熟的市場,甚至是新興國家龐大的成長消費力,都是HTC 相當看重的重點區域。

【2008/02/12 聯合晚報】http://udn.com/NEWS/FINANCE/FIN3/4214484.shtml

「阿福手機」的故事 50個人的魔法團隊

吳筱雯 工商時報 2007.06.06

宏達電的HTC昨日在倫敦對全球發表新款PDA手機Touch(內部代號為Elf,簡
稱阿福),背後的推手─宏達電內部創新研發團隊Magic Lab,也在昨日首
度對全球媒體曝光。

為了跳脫台灣過於高度同質性的研發環境,宏達電執行長周永明兩年前在公
司內部成立創新研發中心,有別於其他國內外同業,會把這種單位就叫做創
新研發中心,周永明覺得這樣命名太不創新、要創新就要從正名開始。

所以,周永明把命名的重責大任交給50人組成的新團隊,結果創新研發中心
變成Magic Lab,一個對HTC來說,有如哈利波特書中霍格華茲魔法學校的地
方。既然Magic Lab是魔法世界,負責人的頭銜當然是Chief of
Innovation Wizard(總巫師),若是資深的硬體工程師就叫做
Engineering Wizard,資淺一點軟體工程師則是Software Magician(魔術
師)。

而Magic Lab的奇思妙想也直接印在名片上,當時許多初與HTC接觸的客戶,
與Magic Lab成員會面時拿到名片常覺得一頭霧水。

Magic Lab中,除了必須的軟硬體工程師之外,也包括許多不同背景的成員
,如珠寶設計師,在摸索出腦力激盪的方法後,一小時提出二十幾個創新的
Idea不是問題,但如何兼顧創新與實際銷售,則是Magic Lab最大的挑戰。

事實上,這已不是Magic Lab第一次把創新落實為產品概念,HTC先前發表的
Advantage(類UMPC)、Shift(UMPC),這些創新性十足的產品,最初都是
由Magic Lab團隊發想而成。

而Magic Lab首度對媒體曝光的代表作-阿福,誕生過程則是完全植基在消
費者兩年多來對HTC的抱怨上。

宏達電至今做過五十多種PDA手機、智慧型手機,就算賣的不錯,不過部份
產品缺點的抱怨也仍存在,也因此,周永明兩年前要求Magic Lab提出可解
決客戶抱怨的產品,Magic Lab努力大半天所提出的第一個版本,就因使用
者介面不夠好用、體積太大,而慘遭老闆拒絕,第二個版本在一個半月後提
出,終於獲得周永明首肯進行產品開發,也就是現在周永明滿心驕傲、對全
球發表的阿福。

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